Wikipédia appelle la Big Tech: voulez-vous utiliser mon contenu? Payer!


Wikimedia veut essayer de monétiser l’importance fondamentale de Wikipédia pour les grands géants de la technologie, en particulier ceux qui sont actifs dans le domaine des assistants virtuels. Des logiciels tels que Siri, Google Assistant ou Alexa utilisent régulièrement l’Encyclopédie gratuite comme source d’informations fiable et citent directement des articles comme réponses aux questions posées par les utilisateurs. Les assistants ne sont bien sûr qu’un exemple, mais il existe de nombreux autres cas similaires – pensez au moteur de recherche Google lui-même, qui affiche des extraits et des liens pertinents pour les définitions lors de la recherche de films, de noms d’acteurs, de lieux géographiques et bien d’autres types de contenu.

Au fil des ans, la relation entre Wikipédia (qui vient d’éteindre sa vingtième bougie) et les grandes entreprises technologiques a profité aux deux partiesBien sûr: Wikipédia a considérablement augmenté sa réputation et sa popularité, et Google et l’entreprise ont réussi à rendre leurs services plus utiles et informatifs pour leurs utilisateurs. Toutefois, un seul côté l’a mérité concrètement, alors que Wikipédia continue de compter sur les dons et les bénévoles.

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15 janv.

Le business model imaginé par Wikimedia semble, du moins sur le papier, une solution très astucieuse pour maintenir Wikipedia gratuit et accessible à tous (Big Tech inclus) exactement comme il est maintenant, en même temps offrant une valeur ajoutée très attractive pour les entreprises. Le fait est que pour que Google, Assistant et tous les autres services puissent utiliser les informations contenues dans Wikipédia, une énorme quantité de travail «en coulisse» de formatage, de réorganisation et de «traduction» est nécessaire.

Les équipes dédiées à ces opérations sont importantes et coûtent cher. Wikimedia Enterprise, c’est le nom du service, promet de rationaliser considérablement les opérations en s’en occupant personnellement. Pour Google, Amazon et l’entreprise, cela pourrait également se traduire par des données plus mises à jour et de meilleure qualité: l’un des services de Wikimedia Enterprise consistera à fournir des vidages de données en temps réel, contre ceux actuels (gratuits) qui sont mis à jour toutes les deux semaines. Il y aura également un service client dédié et le contenu sera téléchargé sur des serveurs AWS au lieu d’être propriétaires – une mesure qui, selon l’organisation, répondra mieux aux besoins des clients.

Pour le moment, aucun détail sur les prix potentiels n’a été annoncé, mais il est plausible que puisqu’il s’agit d’un service destiné exclusivement aux entreprises, les négociations resteront privées. Les dirigeants de Wikipédia ont confirmé que les pourparlers ont déjà commencé: les premières annonces pourraient arriver vers juin. Au cours des deux prochains mois, l’organisation sondera les réactions de milliers de bénévoles qui sont personnellement impliqués dans la construction de Wikipédia.

Wikimedia nécessite des dizaines de millions de dollars par an (le chiffre ne cesse de croître, et en 2019, il était très proche de 100 millions) pour rester opérationnel aux niveaux auxquels nous sommes habitués. La grande majorité de cet argent provient des dons des utilisateurs et des plus gros fonds. Les dirigeants de l’organisation ne s’attendent pas à ce que le service Enterprise les élimine complètement, en fait, ils s’attendent à ce qu’ils restent la principale source de revenus. Mais un contrat régulier permettra de mieux définir la relation entre Big Tech et Wikipédia, et aussi de mettre sur papier que «les entreprises tirent de la valeur du contenu créé par des bénévoles et il est juste qu’elles donnent quelque chose en retour».