SpaceX et Amazon en désaccord: les satellites (Starlink) de la discorde


Compris entre SpaceX est Amazone ça n’a pas l’air bien et avec le temps, les relations entre les deux entreprises semblent de plus en plus tendues. Le sujet de discussion, encore une fois, est-il espacer, et en particulier la partie de l’orbite terrestre utilisée par la société d’Elon Musk pour le positionnement des satellites Starlink.

Les premières étincelles entre les deux ont éclaté il y a plusieurs semaines, lorsque Jeff Bezos n’a pas renoncé à l’intention de SpaceX d’apporter des modifications à sa constellation de satellites. Et contre Starlink, non seulement Amazon, mais aussi d’autres sociétés opérant dans le secteur des télécommunications spatiales se seraient déchaînés.

En janvier, SpaceX avait demandé à la FCC apporter des modifications au système satellite Starlink. En particulier, l’autorisation a été demandée d’envoyer des satellites à des altitudes plus basses et de réduire l’angle d’élévation des stations de base sur Terre. Amazon a parlé Comportement “anticoncurrentiel”, c’est-à-dire visant à empêcher d’autres sociétés d’opérer librement sur le marché. Elon Musk a démenti les accusations, définissant le projet Kuiper comme embryonnaire et donc impossible à conditionner car il est encore loin d’être opérationnel.

Ainsi nous arrivons à nos jours. SpaceX a fait une demande formelle à la FCC américaine pour apporter les changements prévus: l’objectif est d’améliorer le service – qui, nous le rappelons, est également offert en Italie – ainsi que réduire les interférences, contenir les coûts et augmenter le niveau de sécurité satellites actifs et en fin de vie destinés à sortir de l’orbite basse pour être brûlés au contact de l’atmosphère terrestre.

Dans ce cas également, la réaction d’Amazon et d’autres entreprises n’a pas tardé à venir, qui ont à nouveau a accusé SpaceX d’entraver délibérément sa capacité à fonctionner sans contraintes. En d’autres termes, Starlink est accusé de créer trop de trafic en orbite et faire de sa constellation un risque de collision avec d’autres satellites.

Le directeur de SpaceX, David Goldman, a répondu aux allégations en parlant plutôt de sécurité accrue et de procédures visant à résoudre les problèmes pouvant survenir lors de l’exploitation des satellites. On se réfère notamment à la nouvelle procédure de positionnement de chaque unité individuelle, déjà testée lors de lancements récents: les satellites sont en effet envoyés à une altitude plus basse que par le passé pour que des tests de manœuvrabilité puissent être effectués. Les satellites sont ensuite déplacés plus haut dans l’orbite attendue pour leur opérabilité.

Il semble qu’Amazon préfère se concentrer sur les attaques sur SpaceX que sur son projet KuiperGoldman a dit sans ambages