Qualcomm, retour haptique sur Android au niveau iPhone grâce à Lofelt

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Qualcomm veut améliorer la qualité du retour haptique sur Android grâce à un nouveau partenariat: l’entreprise impliquée est appelée Lofelt, une entreprise qui s’est démarquée par le passé pour Basslet, sorte de “caisson de basse au poignet” qui amplifiait les basses grâce aux vibrations. L’objectif du partenariat entre les deux entreprises est d’en créer un nouvelle API universelle, appelée Lofelt Haptics, qui peut être implémenté par tous les fabricants d’appareils Android.

L’objectif plutôt ambitieux est d’amener le «retour de force» des smartphones Android au niveau de celui de l’iPhone ou de l’Apple Watch; en effet, Lofelt affirme que son API est fondamentalement l’équivalent de Core Haptics, la dernière itération de la technologie de gestion du retour haptique d’Apple présentée en 2019: le retour est entièrement personnalisable et constamment ajusté en temps réel, grâce aux capacités de traitement des puces Snapdragon.

Le retour vibratoire est souvent sous-estimé, mais il joue un rôle assez important dans la détermination de la qualité perçue d’un appareil. En ce sens, les iPhones ont toujours été très en avance, surtout depuis l’introduction de l’iPhone 6s Moteur Taptic, une technologie qui avait déjà fait ses débuts sur les premiers trackpads Apple Watch et MacBook.

Fondamentalement, l’Apple a été le premier à travailler de manière concrète et cohérente tant sur le plan logiciel que matériel pour tirer parti des capacités des moteurs LRA (Linear Resonant Actuator) de nouvelle génération qui créent concrètement des vibrations. Qu’il suffise de mentionner un fait à propos de tout: les unités montées sur les smartphones Android ont une surface moyenne de 120 mm carrés, contre les 370 mm carrés de ceux de l’iPhone du 6s au 8 et les 300 mm carrés de ceux des plus modèles récents. Dans le paysage Android, seuls certains smartphones LG haut de gamme mettent en œuvre des solutions comparables à celles d’Apple.

Avec les API de Lofelt, le travail d’optimisation logicielle pour le retour haptique est déchargé des épaules des fabricants. Les détails sur la mise en œuvre de ces API sont un peu enfumés: un communiqué de presse daté du 28 janvier 2021 indique qu’ils seront exclusifs aux appareils équipés du SoC Snapdragon 888 de dernière génération et qu’ils seront distribués dans la seconde moitié de 2021. En un nouveau communiqué de presse, cependant, il n’y a que des références génériques à la famille Qualcomm Snapdragon. En attendant, il est juste d’observer qu’avec la première Developer Preview d’Android 12 rendue disponible il y a quelques jours, Google a annoncé que l’une des nouveautés de la nouvelle version du système sera une meilleure prise en charge du retour haptique.

Dans tous les cas, l’intention de Qualcomm est assez claire: un meilleur retour de force augmentera la sensation de qualité perçue des smartphones basés sur ses solutions matérielles, au détriment de la concurrence.