Qualcomm entre Samsung et TSMC: projets de fourniture de puces 5 et 4 nm


Qualcomm conçoit et développe ses processeurs Snapdragon, qui sont désormais utilisés dans la plupart des smartphones Android, sans les produire en interne. Au fil des ans, en effet, la société de San Diego a sous-traité la production à deux des fonderies tierces les plus grandes et les plus avancées au monde, Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) et Samsung Foundry.

Ces dernières années, Samsung s’est vu confier la production du Snapdragon 820, SoC réalisé avec un processus de production de 14 nm, et des Snapdragon 835 et Snapdragon 845, tous deux avec un processus de 10 nm. Pour le Snapdragon 855 7 nm, cependant, elle s’est tournée vers TSMC, puis est revenue à nouveau vers Samsung pour le Snapdragon 865 7 nm et le Snapdragon 888 5 nm lancé en décembre dernier.

Pour les processeurs qui arriveront l’année prochaine, cependant, Qualcomm reviendra probablement sur TSMC. Citant des sources industrielles, Digitimes a rapporté que pour son processeur 5G de nouvelle génération qui sera annoncé plus tard cette année, Samsung Foundry le produira à nouveau en utilisant le nœud 5 nm. Cependant, en 2022, Qualcomm reviendra vraisemblablement devant le tribunal de l’ambitieuse société taïwanaise pour un processeur réalisé avec le processus 4 nm.

Selon un dirigeant de TSMC, la fonderie est déjà sur la bonne voie pour commencer à produire des puces 3 nm en 2022, conformément à ce que l’on appelle “La loi de Moore” selon lequel la densité des transistors sur une puce (le nombre de transistors pouvant tenir dans un espace de 2 nm) double tous les deux ans. Plus la densité du transistor est élevée, plus le nœud de processus est petit et plus une puce est puissante ou économe en énergie. Samsung réalise également d’énormes investissements pour atteindre le même objectif.

Par rapport au processus 5 nm actuel, les puces 3 nm devraient fournir 11% de performances en plus et une réduction de 27% de la consommation d’énergie. Ces cycles plus courts, selon TSMC, seraient possibles grâce à la technologie EUV qui est capable de créer des motifs très fins sur les plaquettes utilisées pour positionner les composants de la puce.

Mais il n’y a pas que des nouvelles positives pour TSMC qui, face à un nombre croissant de commandes – pour la plupart effectuées par Apple -, doit faire face à une sécheresse inattendue qui a frappé les régions du sud du pays et devrait durer plusieurs mois. L’eau est un élément clé dans la fabrication de puces et TSMC achète de l’eau à d’autres réservoirs. Selon les prévisions, cependant, il ne devrait pas y avoir de problèmes particuliers de production.