Persévérance, succès historique! Mais maintenant le vrai voyage commence


La persévérance l’a fait! Le tout nouveau rover a réussi à atterrir avec succès sur Mars et avec cela ouvre un nouveau chapitre de l’exploration aérospatiale et de la recherche scientifique. Oui, car maintenant nous avons un moyen conçu et construit pour rechercher d’anciens signes de vie sur la planète rouge, ouvrir la voie à l’arrivée d’un futur équipage humain et nous fournir une vision complètement nouvelle d’un monde si lointain mais aussi si proche en termes cosmiques.

Résumer ce qui s’est passé la nuit dernière est une tâche difficile, non pas tant pour la réalité des faits qui ont conduit la NASA à un succès qui n’était pas du tout évident, mais parce que les mots risquent de dénaturer de sa valeur l’incroyable séquence EDL dont nous avons été témoins. Alors peut-être vaut-il mieux laisser de la place aux émotions, alors ne prenez qu’une minute pour regarder cette courte vidéo qui résume les dernières secondes avant le touché.

Nous avons suivi l’ensemble de l’événement en direct pendant une longue soirée et, malgré l’excitation de jouer des tours à certains moments, nous étions heureux de partager cette expérience avec vous. Vous avez été si nombreux et nous vous en sommes reconnaissants, mais concentrons-nous maintenant sur le présent, car si d’une part il est vrai que la partie la plus exigeante du voyage a été surmontée, d’autre part, il est bon de se souvenir que C’est seulement maintenant que la vraie mission pour laquelle la Persévérance a été conçue commencera.

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Le célèbre “7 minutes de terreur” qui a caractérisé la séquence d’amerrissage est à nouveau passée indemne cette fois, ce qui montre que l’approche de la planète rouge et les procédures adoptées par la NASA pour l’amerrissage sont solides. Il l’avait déjà démontré avec Curiosity en 2012 et maintenant cette séquence a été améliorée, rendue encore plus précise grâce à la séquence TRN sans précédent, elle ne peut donc être prise comme modèle de référence que par d’autres agences spatiales qui veulent tenter des entreprises similaires.

Ce qui va se passer maintenant? Ce soir à 21h selon notre fuseau horaire, la NASA tiendra une conférence en direct, avec la présence d’ingénieurs expérimentés qui font partie de l’équipe Mars 2020, pour expliquer comment elle compte se déplacer maintenant que leur vaisseau le plus puissant est prêt à opérer sur le surface de Mars. Pourtant, ceux qui ont suivi l’événement de la nuit dernière savent bien que nous ne sommes pas restés la bouche sèche, en fait, après la confirmation de l’abandon de Persévérance, la première image du sol martien est arrivée.

Un cliché noir et blanc de mauvaise qualité qui lui a permis d’arriver rapidement sur Terre, mais c’est déjà de l’histoire! Autant que la photo (dans l’en-tête) de l’ingénieur de la NASA regardant la photo avec son visage caché par un masque, signe de l’époque dans laquelle nous vivons, un cliché dont on se souviendra probablement au fil des siècles. Voici la première image de Mars prise par Perseverance dans toute sa splendeur et dans toute sa simplicité.

Mais maintenant ça devient sérieux, les technologies Perseverance à tester sont nombreuses et dans les mois à venir nous en verrons de bonnes. Une anticipation? Nous pourrons voir Mars comme nous ne l’avons jamais vu auparavant, grâce à des images de très haute résolution, mais nous pourrons également l’entendre grâce au microphone monté sur la SuperCam.

Pour la première fois nous essaierons de voler vers Mars grâce au petit hélicoptère Ingenuity, bien protégé sous le ventre du rover, préparons-nous donc à des séquences photographiques et vidéo sans précédent. Et puis il y aura tous les objectifs scientifiques, les plus importants si on y pense! Une anticipation?

Nous pourrons découvrir si à l’intérieur du cratère Jezero, l’endroit où le nouveau rover est arrivé, dans un temps reculé, il y avait les conditions pour la prolifération de la vie, même seulement sous les formes microbiennes les plus simples. Mais le premiers échantillons de sol Martien, dont le retour sur Terre pourrait avoir lieu très prochainement grâce à une mission conjointe NASA-ESA, probablement d’ici 2026. Nous envisageons également l’arrivée future d’un équipage humain: en fait nous testerons la production d’oxygène à petite échelle grâce au générateur MOXIE, mais aussi à la résistance aux intempéries martiennes des combinaisons spatiales que les astronautes porteront. Un petit morceau de tissu est présent à bord du rover et sera placé sous étroite surveillance par l’instrumentation Perseverance, afin d’évaluer la détérioration et la résistance.

La mission durera au moins 1 an martien (1,8 année terrestre) mais étant donné la résistance de Curiosity, nous ne pouvons pas exclure que ces temps soient prolongés, alors préparons-nous pour des mois et des mois de photos, vidéos, pistes audio et nouvelles découvertes. Attachez vos ceintures de sécurité car le voyage ne fait que commencer et si vous le souhaitez, vous pouvez le suivre avec nous.

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