NASA Insight, l’atterrisseur économise de l’énergie pour affronter l’hiver et la poussière

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Le moment est venu pour l’atterrisseur Insight de la NASA de faire face à l’hiver et à la poussière, a annoncé l’agence spatiale ces derniers jours. Le principal problème des véhicules comme Insight est le même que celui qui tourmentait Opportunity, le rover de la NASA qui, à la suite des tempêtes de sable, a été déclaré irrécupérable début 2019.

Nous ne sommes certainement pas à ce niveau et, bien que la sonde thermique taupe ait terminé sa mission, Insight est toujours en excellente santé mais la NASA a correctement pris quelques précautions pour affronter le rude hiver martien.

Le problème principal se trouve dans la quantité intense de sable et de poussière qui a augmenté en même temps que la nouvelle saison, cela s’est déposé sur les panneaux solaires qui rechargent les batteries d’Insight et lui permettent de l’alimenter. D’une part, la puissance de recharge offerte par le Soleil est moindre pendant cette période, d’autre part la quantité de poussière accumulée a diminué la capacité de production d’énergie, qui ne représente plus que 27% de son potentiel normal. Dans certains cas, ce sont précisément les diables de sable (vortex d’air qui se forment également dans les déserts terrestres) pour nettoyer les panneaux, cela s’est produit dans le passé avec Spirit et Opportunity, mais cela ne s’est pas encore produit avec Insight et donc il a été décidé pour préparer l’atterrisseur en un mode d’énergie plus conservateur, du moins jusqu’à l’arrivée de la nouvelle saison.

Il y a un autre fait à prendre en compte, à savoir que la saison la plus venteuse vient de se terminer et qu’il est donc difficile de supposer que les panneaux pourront se nettoyer de manière autonome dans les mois à venir. À cet égard, a déclaré Chuck Scott, chef de projet JPL InSight de la NASA.

La quantité d’énergie disponible dans les mois à venir dépendra des conditions météorologiques. Dans le cadre de notre planification de mission étendue, nous avons développé une stratégie opérationnelle pour assurer la sécurité d’InSight pendant l’hiver afin qu’il puisse reprendre les opérations scientifiques à mesure que l’intensité solaire augmente.

Mars se dirige actuellement vers cette phase orbitale appelée aphélion, qui est le point où elle est la plus éloignée du Soleil.Une fois que Mars recommence à s’approcher du Soleil, la quantité de lumière solaire disponible pour le rover augmentera, ce qui augmentera la puissance. mise en charge. Cela aura lieu au plus tôt en juillet 2021, après quoi la NASA pourra rallumer plus d’instruments et reprendre les opérations normales, mais pour l’instant, l’objectif est de réduire au minimum les opérations pour préserver l’instrumentation délicate. Dans les semaines à venir, l’équipe InSight sélectionnera les instruments à éteindre chaque jour en donnant la priorité aux appareils de chauffage et à certaines activités à forte intensité énergétique, telles que les communications radio. Pour l’instant, les prévisions indiquent qu’Insight devrait pouvoir survivre indemne à l’hiver, mais la réponse définitive ne sera que dans les mois à venir.

Il faut cependant rappeler que les objectifs initiaux de la mission ont été largement dépassés et que la prolongation de 2 ans supplémentaires (jusqu’en 2022) est déjà un fait positif. La NASA aura beaucoup à faire dans les prochains jours, en effet, nous vous rappelons que jeudi le rover Perseverance terminera son long voyage vers Mars et nous suivrons l’événement avec une diffusion en direct, mais nous vous offrirons plus de détails sur ceci dans les prochains jours.