Après la sonde Arabian Hope, le chinois Tianwen-1 atteint également l’orbite de Mars


Oh oui, février sera un mois vraiment intéressant pour les missions martiennes car 3 nations ont profité de l’excellente fenêtre de lancement ouverte entre juillet et août l’année dernière pour lancer 3 missions différentes. Nous en avons parlé à plusieurs reprises, Mars 2020 de la NASA, le plus ambitieux et pour lequel nous avons déjà créé un spécial sur les «7 minutes de terreur» que nous vivrons à l’occasion de la tentative d’atterrissage prévue le 18 février prochain.

Mais il y en a 2 autres qui ont récemment atteint l’orbite de Mars, parlons de la Hope Mission arabe et de Chinois Tianwen-1.

MISSION D’ESPOIR


Au cours du dernier jour, Sonde Hope des Emirats Arabes Unis, qui est confirmé être le cinquième pays à atteindre Mars. On parle d’un voyage de 205 jours et 494 millions de kilomètres parcourus.

La phase la plus critique a eu lieu hier à 16h30 selon notre fuseau horaire, lorsque suivant l’approche de Mars à une vitesse d’environ 120000 km / h, il est devenu nécessaire allumage contrôlé des moteurs pendant 27 minutes, le temps nécessaire pour freiner correctement la sonde pour une entrée correcte en orbite martienne.

La confirmation du succès de l’opération est arrivée sur Terre environ 11 minutes plus tard, intacte, c’est le temps qu’il faut au signal pour couvrir la route qui sépare la Terre et Mars en ce moment. C’était la première manœuvre orbitale mais dans les semaines à venir, au moins 3 autres suivront dans le but de se rapprocher encore plus. Une fois atteint le plan orbital nécessaire aux investigations scientifiques, la sonde commencera ses recherches.

Des enquêtes seront menées sur l’atmosphère martienne, sur la façon dont les courants se déplacent de bas en haut et sur la dynamique qui s’établit lors des tempêtes de poussière qui frappent occasionnellement la planète. Nous parlons donc de divers objectifs scientifiques qui pourraient améliorer la compréhension que nous avons actuellement des phénomènes atmosphériques martiens.

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MISSION DE TIANWEN-1


Enfin, à cette époque aussi la sonde chinoise Tianwen-1 a atteint avec succès l’orbite martienne. Le chemin parcouru est le même que celui de l’homologue arabe mais l’arrivée avec un jour de détachement amène la Chine à être le sixième pays à atteindre la planète rouge.

Ce matin, les médias d’État chinois ont confirmé que Tianwen-1 en avait terminé avec succès un manœuvre de freinage pour entrer sur l’orbite de Mars. Les fusées qui ont ralenti Tianwen-1 pour l’entrée orbitale se sont enflammées à 12,52 selon notre fuseau horaire, alimentant le véhicule pendant 15 minutes et le faisant décélérer rapidement afin que l’insertion orbitale soit correcte.

C’est une mission plus ambitieuse que celle arabe, en fait, avec Tianwen-1 que la Chine a envoyé un rover, un atterrisseur et un orbiteur. Nous allons donc tenter d’atterrir à la surface de Mars bien que cela ne se produise pas immédiatement. En fait, le vaisseau spatial s’est actuellement établi sur une orbite qui le mènera par passes successives à environ 400 km de la surface martienne, où il passera quelques mois à arpenter son site d’atterrissage situé dans la région d’Utopia Planitia.

En mai (ou peut-être en juin), l’atterrisseur et le rover se détacheront de l’engin spatial et tenteront audacieusement d’atterrir dans la zone indiquée ci-dessus, où se trouve un important dépôt de glace d’eau sous la surface de la planète. En cas de succès, la Chine deviendra le deuxième pays après les États-Unis à avoir réussi à faire atterrir un rover sur la surface martienne. Une curiosité, le site d’arrivée n’est pas si éloigné de celui de Perseverance, il se trouve à environ 1845 kilomètres du cratère Jezero, un peu moins du double de l’Italie.

Grâce au rover Tianwen-1 positionné à la surface de Mars et à l’aide de l’orbiteur pour les balayages orbitaux, la Chine s’est fixé l’objectif de tracer la distribution de la glace dans le sous-sol pour mieux comprendre la structure géologique de la planète.

L’atterrisseur agira essentiellement comme une plate-forme pour faciliter la livraison du rover, se configurant comme une rampe à partir de laquelle le rover peut rouler et se déplacer sur le terrain martien. Ici, il analysera également l’eau en tant que ressource potentielle pour des missions humaines à long terme sur Mars. Le succès de cette première phase très délicate a conduit aux applaudissements de l’Agence spatiale européenne et de la NASA, à travers les propos de Thomas Zurbuchen, le plus haut responsable scientifique de l’Agence spatiale américaine, qui a ainsi fait ses débuts sur Twitter.

À ce stade, il ne reste plus qu’à attendre l’arrivée de Mars 2020 et du rover Perseverance de la NASA, point culminant de cette période fructueuse pour l’exploration martienne.

Nous rappelons en conclusion que ce n’est pas un hasard si les trois missions ont commencé dans la même période, en fait, tous les deux ans seulement, la Terre et Mars sont dans le bon alignement, de manière à permettre le lancement de missions capables d’atteindre le planète rouge dans un délai raisonnable.