Aperçu de Bravely Default II: la nouvelle maison des fans de Final Fantasy

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    Quatre héros, quatre Cristaux… une aventure légendaire ! Menez votre groupe à travers cinq royaumes dans votre quête pour restituer les quatre Cristaux à leur place légitime. Utilisez les astérisques pour débloquer de nouvelles classes et aptitudes.
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    FIRE EMBLEM THREE HOUSES - SWITCH
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Depuis plusieurs années maintenant, la saga JRPG la plus célèbre de tous les temps – Final Fantasy – a abandonné le chemin tracé par les premiers chapitres (notamment jusqu’à 10) pour explorer de nouvelles voies qui lui permettraient de se créer une nouvelle identité plus en phase avec la canons de titres modernes. Des éléments comme des rencontres aléatoires, des batailles au tour par tour et la nécessité de devoir moudre une expérience suffisante pour pouvoir vaincre le prochain boss sont presque tous anachroniques et peu appréciés par le grand public, qui recherche des formules plus immédiates et directes.

Final Fantasy a eu du mal à reconstruire son identité dans ce contexte et uniquement avec Remake de Final Fantasy VII – dont nous avons parlé lors de la revue – a réussi à proposer une formule qui semble avoir presque toutes les références pour jeter les bases de l’avenir de la série. En attendant de savoir comment Naoki Yoshida pourra faire passer la marque à l’étape suivante, avec son Final Fantasy XVI, il y a une autre série qui a recueilli l’héritage laissé par le FF du passé: parlons des Bravelys.

Aujourd’hui, nous sommes ici pour vous parler de la premières impressions du nouveau chapitre à venir sur Nintendo Switch le 26 février, le tant attendu Bravely Default II. Les fans du genre sauront déjà que 2 dans le nom ce n’est autre qu’un canular, puisqu’il s’agit en fait du troisième opus de la série (le premier Bravely Default a été suivi de Bravely Second, suite directe) et – si l’on veut vraiment être honnête – il y a aussi un certain Octopath Traveler – également disponible sur l’hybride Nintendo console et au-delà – qui a utilisé les pierres angulaires de la formule Bravely pour offrir une expérience JRPG de qualité capable d’expérimenter de différentes manières.

Les premières heures de jeu avec Bravely Default II nous offrent suffisamment d’éléments pour comprendre comment cette formule peut être affinée et améliorée pour mettre sur le marché un produit capable de se lier d’amitié avec les fans de longue date de Final Fantasy. les mettre en cage avec un jeu conceptuellement vieux et dépassé. Voici les raisons pour lesquelles cela vaut la peine d’attendre.

POUR CEUX QUI AIMENT ET DÉTESTENT LES FANTASTIQUES FINALES TRADITIONNELLES

Si nous devions revenir sur le passé de Final Fantasy et dire à quel Bravely Default II se rapproche le plus, la réponse pourrait être Final Fantasy V. De cela, il hérite d’aspects comme le large choix de cours qui constitue le système d’emploi (pas si étendu cependant), la possibilité de combiner leurs compétences pour créer deglles hybrides efficaces et amusants, le groupe de 4 personnages qui tentent de sauver un monde au bord de l’effondrement en raison de la surexploitation du 4 cristaux élémentaires; tous les aspects fortement liés à la tradition de la série Square Enix, qui prennent vie dans Bravely Default II.

Pour comprendre à quel point le lien entre les deux séries est fort, les joueurs les plus expérimentés n’auront certainement pas besoin de lire une description pour comprendre les effets d’objets comme le plume de phénix, l’herbe de l’écho ou l’effet de sorts tels que Energiga etc. Tous les noms traditionnels sont vivants et présents dans cette série qui vise certainement – sans rien faire pour le cacher – à conquérir tous les orphelins qui ne trouvent plus leur maison dans le traditionnel Final Fantasy.

Dans cet aperçu, nous n’entrerons pas dans les mérites de l’intrigue, comment les différentes classes sont déverrouillées et ainsi de suite; le but déjà énoncé est de vous donner une idée de pourquoi Bravely Default II pourrait être le titre que vous attendiez depuis longtemps ou non. En ce qui concerne l’intrigue, il est important de ne souligner qu’un seul aspect: c’est certainement le script le plus classique que l’on puisse imaginer, mais c’est toujours une expérience complètement nouvelle et distincte par rapport aux titres sortis sur 3DS. Vous pouvez donc aborder la série directement à partir de ce chapitre sans crainte de vous perdre.

Le titre de cette section parle également de “le jeu pour ceux qui détestent le Final Fantasy traditionnel“, mais dans quel sens? La raison est évidente: bien qu’un certain décor de JRPG old school soit toujours très recherché par un groupe de joueurs fort, cela apporte des éléments qui ont mal vieilli et, comme déjà mentionné ci-dessus, anachroniques. Bravely Default II vise à polir tout cela, en proposant une approche respectueuse de la tradition mais en même temps moderne.


Puis viennent les ennemis visibles sur la carte, grâce à laquelle les rencontres aléatoires disparaissent définitivement (dans Bravely précédent, l’intensité pouvait être modifiée, mais elles restaient toujours causales). Cela vous permet d’affronter l’exploration des donjons avec une plus grande tranquillité, puisque chaque ennemi est clairement visible et vous pouvez choisir comment continuer afin de l’éviter. En plus de cela, les ennemis réagiront directement à la force de notre groupe: un groupe de héros de bas niveau sera certainement attaqué plus facilement, mais à mesure que les niveaux augmenteront, ce seront les ennemis de fuir notre groupe, ce qui nous permettra à explorez les donjons et la carte du monde sans avoir à affronter des batailles ennuyeuses. Cet élément peut être encore équilibré avec des objets consommables qui vous permettent d’attirer des ennemis supplémentaires (si vous voulez gagner beaucoup d’expérience) ou de vous cacher de leur vue, afin de vous déplacer sans être dérangé.

Cela seul suffit à représenter un élément de détachement avec le passé qui pourrait attirer l’attention de beaucoup, mais cela ne s’arrête pas là. Bravely Default II, en fait, intègre également d’autres trucs qui rencontrent ceux qui n’ont pas beaucoup de temps à consacrer à la phase d’amélioration du personnage, en particulier ceux qui jouent habituellement quelques heures par semaine. En fait, très proche du début de l’aventure nous aurons accès à un bateau pouvant être envoyé sur des missions d’une durée allant jusqu’à 12 heures (réelles). À la fin de ceux-ci, on nous offrira tous les objets trouvés lors de l’exploration, comme par exemple globes d’argent et d’expérience qui peut être utilisé pour améliorer les personnages et leurs classes. Le joueur occasionnel du week-end, par exemple, il peut facilement ne pas jouer au jeu pendant toute la semaine, ne se rappelant que de récupérer le butin toutes les 12 heures; quelques minutes à investir chaque jour pour être chargé de ressources pour affronter la prochaine session de jeu.

SYSTÈME DE BATAILLE: COMBINER IMMÉDIATEMENT ET STRATÉGIE

Le système de combat à la base de Bravely Default II est celui qui représente désormais le véritable élément distinctif de cette série. Ce sont des batailles traditionnelles au tour par tour, avec l’ajout de Mécanique courageuse et par défaut. Quiconque aborde ces noms pour la première fois doit savoir que Bravely et Default renversent complètement le concept de batailles au tour par tour, puisqu’elles permettent, respectivement, d’anticiper ou de retarder ses actions.

Par exemple, chaque personnage peut choisir d’effectuer sa seule action ou de dépenser des dieux Bravely points (PB) pour effectuer un tour supplémentaire, jusqu’à un maximum de 3 supplémentaires (4 au total). Le jeu vous permet également de s’endetter et dépensez à l’avance le PB de chaque personnage individuel, afin de réaliser une série d’actions toutes ensemble qui vous permettront peut-être d’annihiler un ennemi “d’un seul coup” ou de récupérer une bataille presque perdue. Dépenser des BP à l’avance oblige ce personnage à ne pas agir jusqu’à ce que son niveau de BP revienne à 0 et cela se produit en sautant les futurs tours. En gros, vous pouvez dépenser 3 PB dès le début, effectuer 4 actions (3 + 1 tour régulier) puis laisser ce personnage face visible pendant 3 tours, jusqu’à ce qu’il revienne à zéro.

Pour contrebalancer cette mécanique nous pensons que le système Défaut, ce qui permet à la place d’accumuler des PB (jusqu’à 3) afin de “retarder” les actions du personnage. Lorsque Default est sélectionné, le PJ en question se met en position défensive et accumule 1 PB, qui peut ensuite être dépensé dans le futur pour jouer un tour supplémentaire sans encourir de pénalité. C’est la mécanique de base commune à la série: une évolution du système classique au tour par tour – dans lequel l’ordre d’action est également influencé par les statistiques et les mouvements précédemment effectués – qui s’enrichit d’un niveau supplémentaire d’interaction capable de bouleverser l’approche aux batailles.

La mécanique du Bravely, en effet, vous permet de résoudre en quelques instants les affrontements avec des monstres mineurs, nous permettant décharger une série d’attaques sur les ennemis sans encourir de pénalité si la bataille est résolue dès le premier tour. À cela, nous ajoutons la possibilité d’accélérer les animations de la bataille à tout moment, la possibilité de répéter l’ensemble des commandes utilisées au tour précédent (elles sont également conservées entre une bataille et une autre), et ici chaque bataille optionnelle devient presque a formalités, à condition que vous ayez préparé une fête.

L’équilibre du jeu – du moins dans les premiers stades dont nous pouvons parler – nous oblige toujours à gérer raisonnablement les nouveaux ennemis d’une zone nouvellement découverte, nous permettant ensuite d’agir plus rapidement et mécaniquement à mesure que nous découvrons leurs faiblesses élémentaires, les armes auxquelles ils sont vulnérables, etc. C’est donc une progression très bien équilibrée, qui d’une part nous invite à ne jamais baisser la garde et à ne pas trop compter sur le Bravely, mais qui d’autre part n’est pas insistante et pédante dès que notre groupe est suffisamment prêt pour affronter avec tranquillité les menaces de chaque quartier.

Un autre aspect très intéressant concerne le fort décalage de difficulté entre les affrontements avec ennemis communs et ceux contre les patrons. Ces derniers nécessitent toujours une planification et une étude de leurs schémas, car leur degré de difficulté est beaucoup plus élevé que celui des monstres de la même zone. Par exemple (prenez les chiffres à titre indicatif), si un ennemi standard a 5-700HP, le boss de cette zone peut facilement atteindre 18-20.000, une quantité donc suffisante pour adopter toute approche basée sur charge avec la tête baissée: il faut au contraire s’arrêter, réfléchir, profiter de tous les avantages du Default et jouer à l’avance, surtout si notre adversaire a aussi la même mécanique que nous, afin qu’il puisse soudainement effectuer plusieurs attaques consécutives capables d’assommer un parti auquel il a fait face sans bien penser à chaque mouvement.

À QUOI S’ATTENDRE: DOUTES ET CERTAINES

En bref, Bravely Default II se prépare à étoffer l’offre Nintendo Switch JRPG avec un titre très prometteur, qui a pour force principale le fait de se mettre en face d’un version 2021 d’un genre devenu extrêmement niche depuis au moins 15 ans.

Nous approchons de la sortie du titre avec des impressions très positives après les premières heures de jeu. L’intrigue – dont nous parlerons dans la revue – tout en reposant sur des piliers classiques semble également vouloir s’attaquer à des problèmes matures, approfondissant différentes facettes des personnages principaux et secondaires. Reste à voir comment le récit va tenir sur le long terme: sommes-nous face à un produit qui renouvellera aussi cet aspect ou – pour le meilleur ou pour le pire – ne verrons-nous rien de nouveau sur ce front?

Parmi les certitudes, on retrouve cependant tout le secteur artistique, en particulier la caractérisation des environnements et des villes, pour lesquels revient cette approche capable de mélanger de manière magistrale des éléments 2D et 3D. Même la bande son semble inspirée dès le début, avec des chansons et des thèmes musicaux dans le style JRPG complet: impossible de ne pas remarquer dans les premières notes du thème de bataille une forte référence aux meilleures compositions de Uematsu des années 90. Pour l’instant on s’arrête là: on va terminer le discours dans la revue, pour le moment il n’est pas nécessaire d’aller plus loin pour aiguiser votre curiosité.